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¿La energía nuclear es renovable?

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Eficiencia energética

13 mayo 2022

4min.
la energía nuclear es renovable

Existen muchas dudas sobre si la energía nuclear es renovable o no. Este debate se crea, en mayor medida, debido a la preocupación de las consecuencias que se podrían ocasionar al producirse accidentes o fugas.

¿Cómo funciona la energía nuclear?

La energía nuclear se origina a partir de la división de átomos de uranio, un proceso que se denomina fisión. Este genera calor para producir vapor, que es utilizado por un generador de turbina que produce electricidad.

Debido a que las plantas de energía nuclear no queman combustible, no producen emisiones de gases de efecto invernadero.

Al proporcionar energía de manera continua las 24 horas del día, la energía nuclear es un pilar esencial para satisfacer la demanda de electricidad. Además, como no produce emisiones de CO2 ni otros gases contaminantes, seguirá siendo un importante recurso de energía limpia para el futuro.

¿Cuántas centrales nucleares hay en España?

Actualmente, según el Ministerio para la Transición ecológica y el Reto Demográfico, existen 5 centrales nucleares activas, pero se le añaden 2 reactores en Almaraz y Ascó, por lo que suman 7.

Estos reactores se encuentran en cinco ubicaciones:

  • Almaraz I y Almaraz II (Cáceres)
  • Ascó I y Ascó II (Tarragona)
  • Cofrentes (Valencia)
  • Trillo (Guadalajara)
  • Vandellós (Tarragona)

Y en el mundo existen 9.515 centrales nucleares, siendo Estados Unidos, Francia, Japón y Rusia los primeros países en la lista.

¿Podemos decir que la energía nuclear es renovable?

Ante la duda acerca de si la energía nuclear es renovable, la respuesta es sí y no, ya que la energía que producen las centrales nucleares es renovable, pero el combustible que se requiere no lo es.

Aunque el uranio se trata de un metal muy común que se encuentra en todo el mundo, la fisión nuclear requiere un tipo muy concreto, el U-235, que no es infinito como otras energías renovables como el sol, el agua o el viento.

También existe un proceso llamado fusión nuclear, que los científicos creen que se podrá utilizar en los próximos años. Este procedimiento reducirá los desechos producidos para generar energía y disminuirá los posibles peligros de la fisión nuclear.

Pero podemos decir que la energía nuclear es limpia, no contamina el aire ni libera gases de efecto invernadero, por lo que es mucho más sostenible para el medio ambiente que los combustibles fósiles, como el carbón o el petróleo.

¿Cuáles son las ventajas y desventajas de la energía nuclear?

Pese a que España es un país con mucho sol, el 20% de la electricidad que consumimos proviene de las centrales nucleares.

La energía nuclear presenta las siguientes ventajas:

  • Es constante 24 horas al día.
  • No produce gases de efecto invernadero.
  • Su coste de funcionamiento es bajo.
  • No contamina.
  • Ayuda en la medicina nuclear (radiología, tomografía, escaneos, etc.)

Y si hablamos de desventajas, estas son las principales:

  • Material y desechos radiactivos dañinos.
  • Pueden ocurrir accidentes o fugas.
  • Su vida media es elevada.
  • Recurso limitado debido a la extracción de uranio.
  • Dependencia de países con minas de uranio.

¿Para qué se utiliza la energía nuclear?

¿Sabes que la energía nuclear se emplea más allá del consumo habitual, doméstico e industrial?

Esta energía también es útil para todo esto:

  • Investigar el espacio: los sistemas de energía radioisotópica proporcionan calor y energía para la exploración del espacio, así podemos estudiar planetas como Júpiter, Saturno, Marte e, incluso, Plutón.
  • Diagnosticar y realizar tratamientos médicos: pacientes de todo el mundo son diagnosticados y tratados con radiaciones o materiales radiactivos, como los radioisótopos, para obtener imágenes y establecer tratamientos contra el cáncer.
  • Detectar actividad criminal: los radioisótopos se usan para identificar restos de pintura, vidrio, pólvora, cinta adhesiva, plomo y venenos, lo que ayuda a los investigadores a relacionar a los sospechosos con delitos concretos.

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